Laden...

Productdata: het fundament voor uw e-commerce strategie

Shoxl0218

Veel groothandels en fabrikanten hebben een groot productassortiment, dat vaak ook nog eens complex in elkaar zit. Wanneer zulke B2B bedrijven gaan beginnen met e-commerce is één van de grote uitdagingen dan ook om de benodigde productdata beschikbaar te krijgen. Dat zegt Marlieke van Velthoven, productspecialist van webshopplatform Shoxl. Het moederbedrijf Integrace ontwierp het platform als antwoord op de behoefte aan een online commerce platform voor de B2B sector. Dit platform is geoptimaliseerd voor veelvoorkomende karakteristieken van de B2B speler, zoals dus het hebben van een groot productassortiment.

Veel bedrijven onderschatten volgens Marlieke van Velthoven de inspanning die nodig is om productdata te structureren en te verrijken. “Zij komen er tijdens het proces van de webshop ontwikkeling achter dat productdata de motor is achter de webshop. Het verzamelen, completeren en standaardiseren van productdata kost veel tijd en inspanning. De weg van het hébben van een groot productassortiment naar het gebruiksvriendelijk áánbieden van zo’n assortiment in een webshop is zeer lang, veel langer dan veel groothandels en fabrikanten denken.”

Productkenmerken
Wat komt er allemaal kijken bij het gebruiksvriendelijk aanbieden van een productassortiment in een webshop? Marlieke somt op: “Waar het om gaat is dat bezoekers snel hun weg kunnen vinden in het assortiment. Daarvoor heeft de webshophouder drie instrumenten tot zijn beschikking: de productclassificatie, filters en zoekfaciliteiten. Een logische productclassificatie zorgt er voor dat bezoekers snel via de productboom kunnen doorklikken naar het gezochte product. Om filters te kunnen opbouwen moeten producten worden voorzien van kenmerken, die gestandaardiseerd zijn over de producten heen. Bij Shoxl worden de filters automatisch opgebouwd op basis van de gekozen productkenmerken. Ook een geavanceerde zoekfunctie is belangrijk. Zodat zowel op hele woorden als delen van een woord en op artikelnummers gezocht kan worden.

Wanneer er ergens al gestandaardiseerde productdata beschikbaar is gebruiken we dit meestal als startpunt. Zo kan het assortiment bijvoorbeeld al in een externe database staan. In dat geval moet de data vaak nog wel verrijkt worden met productkenmerken, teksten en foto’s, om het op een aantrekkelijke manier in de webshop te kunnen presenteren.”

Productcatalogus
Een andere bron van productdata die vaak als startpunt voor de webshop kan worden gebruikt, is volgens Marlieke de papieren productcatalogus die nog steeds door veel groothandels en fabrikanten wordt verspreid. “Hierbij speelt wel vaak het probleem dat deze data al snel niet meer helemaal up-to-date is. De informatie uit de productcatalogus wordt dus echt als basis gebruikt, vervolgens aangevuld met nieuwe producten uit het assortiment, en vervolgens verrijkt met productkenmerken, productteksten, afbeeldingen en downloads.

PIM module
Wanneer het assortiment eenmaal is ondergebracht in de Shoxl Product Informatie Management (PIM) module heb je één bron gecreëerd, van waaruit je zowel de webshop voedt als je catalogi kunt genereren. Daarnaast kun je als fabrikant ook je productdata nog weer in andere formaten ter beschikking stellen aan je distributiekanalen, die deze data dan weer kunnen gebruiken in hun eigen webshops. Het opbouwen van een productdatabase is dus even wat werk, maar die database is uiteindelijk het fundament onder je hele e-commerce strategie.

Wat betreft het invoeren van de productdata in de Product Informatie Management (PIM) module heeft Shoxl een aantal faciliteiten die het proces van invoeren en structureren gemakkelijker kunnen maken. Marlieke van Velthoven: “Het invoeren van de productdata kan zowel handmatig, als via een import. Productdata kan in een uitgebreid Excel sheet worden ingevoerd en verrijkt. Vervolgens kan het allemaal in één keer, of in deel-imports, worden geïmporteerd in het backoffice. Excelsheets waar fouten in staan, kunnen niet worden geïmporteerd, en informatie die al eerder is ingevoerd wordt herkend en aangevuld. Zo wordt er nooit dubbele of foutieve data in de shop ingevoerd via deze importfunctionaliteit.”

Geen limiet
Shoxl heeft geen limiet in het aantal productkenmerken dat kan worden toegekend aan een product. “Bovendien kunnen productkenmerken zelf bedacht, aangemaakt en toegekend worden door de gebruiker van Shoxl. Omdat de productkenmerken de basis vormen voor de filters die aan de voorkant van de shop door de bezoeker worden gebruikt om het juiste product te vinden, is het erg belangrijk dat de Shoxl gebruiker kan beschikken over alle productkenmerken die hij nodig denkt te hebben,” aldus Marlieke van Velthoven. “Ook is er geen limiet in de classificatiediepte van een productassortiment. Er mogen dus zoveel categorieën worden aangemaakt als de gebruiker nodig denkt te hebben, en deze categorieën mogen eindeloos onder elkaar worden gehangen. Classificaties kunnen ook worden geïmporteerd via het Excel sheet. Bovendien kunnen de classificaties te allen tijden nog aangepast worden als blijkt dat een andere indeling van het assortiment toch logischer is.”

Shoxl klanten krijgen een gratis training in het gebruik van de backoffice van Shoxl, waarbij uitgebreid aandacht wordt besteed aan de PIM module. “Wanneer klanten hier behoefte aan hebben, kunnen we ook extra ondersteuning aanbieden bij het indelen, structureren en verrijken van de productdata. Speciaal voor lezers van OnlineRetailer en bezoekers van de Webshop Vakbeurs bieden we een whitepaper aan met een uitgebreid stappenplan voor het indelen van een groot en/of complex productassortiment. Klik hier om de whitepaper te downloaden.”

  • DELEN